ภูเขาที่ ลิเวอร์พูล ต้องปืนป่าย เพื่อป้องกันแชมป์

liverpool

อย่าเบื่อหน่ายถ้าเราจะบอกว่า “การเป็นแชมป์ยากแล้วแต่การป้องกันแชมป์นั้นยากยิ่งกว่า” นี่คือคำพูดที่ เจอร์เก้น คล็อปป์ ท่องเอาไว้ในใจตลอดเวลานับตั้งแต่คว้าแชมป์ พรีเมียร์ลีก ฤดูกาลที่แล้ว เขารู้ดีว่าการเป็นแชมป์ไม่ใช่การหยุดนิ่ง แต่เป็นการเคลื่อนที่ไปข้างหน้า เพื่อป้องกันแชมป์อย่างสุดความสามารถ

เขารู้ดีว่าจะเกิดอะไรขึ้นกับทีมชุดนี้ นักเตะบางคน อาจเหนื่อยหน่าย หมดพลัง หรือมีความกระหายลดน้อยลง ในฐานะที่เคยพา โบรุสเซีย ดอร์ทมุนด์ เป็นแชมป์บุนเดสลีกามาก่อน เขาเห็นภาพชัดเจนว่าอะไรรอเขาอยู่ในฤดูกาลแห่งการป้องกันแชมป์

Jurgen Klopp

ถ้าคิดว่าความพ่ายแพ้ต่อ แอสตัน วิลล่า 7-2 แย่แล้ว มันก็ไม่เท่าไร เพราะมันคือเกมที่จบไปเรียบร้อย แต่หลังเบรกทีมชาติ สิ่งที่รอ คล็อปป์ อยู่การลงสนาม 12 เกมใน 43 วัน กับกองหลังที่ไม่สมบูรณ์

ภาพที่เขาจินตนาการไว้เกิดขึ้นอย่างรวดเร็วในเกมที่ ลิเวอร์พูล แพ้ แอสตัน วิลล่า 7-2 อาจเป็นโชคดีก็ได้เพราะความพ่ายแพ้ในนัดนั้นทำให้ทุกคนลืมตาตื่นได้รวดเร็วยิ่งขึ้น แต่เพียงไม่นานต่อจากนั้นพวกเขาก็ต้องพบฝันร้าย การป้องกันแชมป์ยากยิ่งกว่าที่คิดไว้ มีภูเขาหลายรูปที่จากนี้พวกเขาต้องปีนข้ามไปให้ได้

 

ภูเขาลูกที่ 1 กองหลัง

Joe

 

โกเมซ ระหว่างฝึกซ้อมกับทีมชาติอังกฤษ ล่าสุดมีข่าวลือว่า ฟีฟ่า ชดใช้ให้สโมสรเป็นเงิน 2 ล้านปอนด์ (80 ล้านบาท) กับเหตุการณ์นี้

ภายในเวลาไม่กี่วัน ข่าวร้ายอันยากจะรับได้ก็เกิดขึ้น ระหว่างที่สโมสรปล่อยตัวนักเตะไปรับใช้ทีมชาติ ทุกครั้งพวกเขามักจะภาวนาให้ผู้เล่นของตัวเองกลับมามีสุขภาพดีแข็งแรงไร้อาการบาดเจ็บรบกวน ภายในเดือนพฤศจิกายนที่ผ่านมานี้ ลิเวอร์พูล โชคไม่ดีเท่าไร ต่อเนื่องจากเดือนตุลาคมที่ต้องเสียกัปตันทีมไปกับอาการบาดเจ็บ ตามด้วย เทรนท์ อเล็กซานเดอร์ อาร์โนลด์ บาดเจ็บจากเกมที่พบ แมนเชสเตอร์ ซิตี้

และระหว่างที่นักเตะทีมชาติอังกฤษกำลังฝึกซ้อม โจ โกเมซ ปราการหลังกำลังหลักก็ได้รับบาดเจ็บจนต้องเข้าผ่าตัด ไม่กี่วันต่อจากนั้น แอนดี้ โรเบิร์ตสัน ก็บาดเจ็บจากเกมของทีมชาติสกอตแลนด์เช่นกัน ระหว่างที่กำลังเล่าเรื่องนี้ยังไม่รู้ว่าอาการบาดเจ็บของเขาหนักหนาขนาดไหน แต่เป็นไปได้ว่าโปรแกรมที่จะเกิดขึ้นหลังทีมชาติ แฟนๆ คงไม่ได้เห็นเขาลงสนาม

ลิเวอร์พูล กำลังจะพบกับ เลสเตอร์ ซิตี้ หนึ่งในทีมแรงที่ก้าวขึ้นมาลุ้นแชมป์ในฤดูกาลนี้ โดย คล็อปป์ จะไม่สามารถใช้งานกองหลังขาประจำได้เลย แม้มีข่าวดีว่า ฟาบินโญ่ อาจจะหายจากอาการบาดเจ็บ แต่หากเลือกได้กุนซือชาวเยอรมันก็คงไม่อยากเจอสภาพแบบนี้ เพราะตั้งแต่เดือนตุลาคมเมื่อ เฟอร์กิล ฟาน ไดจ์

เข้ารับการผ่าตัดและพักแข้ง โกเมซ เปลี่ยนคู่หูไปแล้ว 4 ราย ตอนนี้แผงแบ็คโฟร์อาจมีหน้าตาของ นีโค วิลเลี่ยมส์ ในตำแหน่งแบ็คขวา คู่เซ็นเตอร์ แน็ต ฟิลิปส์ หรือ ฟาบินโญ่ ถ้าหายทัน จับคู่ โจเอล มาติป ส่วนทางซ้ายลุ้น เจมส์ มิลเนอร์ หรือ คอสตาส ชิมิกาส แข้งรายใหม่ ที่ยังไม่ได้ชิมลางใน พรีเมียร์ลีก เลยแม้แต่นาทีเดียว

 

ภูเขาลูกที่ 2 แท็คติก

Thiago alcantara

ติอาโก้ เพิ่งเป็นตัวจริงใน พรีเมียร์ลีก เพียงเกมเดียว อาการบาดเจ็บหัวเข่าทำให้ต้องพักไปตั้งแต่กลางเดือนตุลาคม แต่เขากำลังจะกลับมา และหากได้ลงสนาม งานของกองหลังที่น่าจะหนัก อาจเบาลง

ไม่นานเท่าไหร่หลังจากลิเวอร์พูลคว้าแชมป์พรีเมียร์ลีก เป๊ป ลินเดอร์ ผู้ช่วยของ คล็อปป์ ยอมรับว่าทีมชุดนี้จะอยู่แบบนี้ไม่ได้ อีกไม่นานพวกเขาจะโดนคู่แข่งจับทาง นั่นทำให้จำเป็นต้องเสริมทัพ จนกระทั่งได้ตัว ติอาโก้ และ ดิโอโก้ โชตา เมื่อช่วงซัมเมอร์ที่ผ่านมา และสิ่งที่เกิดขึ้นก็คือความยืดหยุ่นในเกมรุก

จากที่เคยเห็นระบบ 4-3-3 เป็นประจำ แต่ในเกมบิ๊กแมตช์ล่าสุดกับ แมนเชสเตอร์ ซิตี้ 4-4-2 หรือ 4-2-4 ก็เกิดขึ้นแบบพอจะมองออก ฟูลแบ็คซ้ายและขวาลดการเติมเกม ให้หน้าที่นี้เป็นของตัวรุกทั้งหมด ไม่จำเป็นต้องดร็อป โรแบร์โต้ ฟีร์มิโน่ ใส่ลงไปพร้อมกับ โชตา เป็นการตอบโต้เสียงวิจารณ์ว่าจำเป็นต้องเลือกใคร หรือต้องตัดชื่อใคร แต่แน่นอนว่านี่อาจไม่ใช่สิ่งที่เกิดขึ้นเป็นประจำในทุกๆ เกม

Diogo Jota

โชตา ปรับตัวเข้ากับทีมนี้ได้ดีกว่าที่คิด พัฒนาอย่างรวดเร็ว 5 เกมที่ลงเป็นตัวจริง ทั้งใน พรีเมียร์ลีก และ แชมเปี้ยนส์ ลีก ยิงไปแล้ว 7 ประตู

ขณะที่ในแดนกลาง ติอาโก้ สามารถช่วยทีมได้ แผนการที่เขาคุ้นเคยที่สุดสมัยอยู่กับ บาเยิร์น มิวนิค คือการเป็นมิดฟิลด์ตัวกลาง ในระบบ 4-2-3-1 ทักษะสุดยอดของแข้งชาวสเปนคือการผ่านบอล ซึ่งจะช่วยลดภาระหนักของกองหลังลงได้มาก มีการควบคุมเกมที่ดีในกลางสนาม ช่วยเรื่องจังหวะจะโคนของเกม เขาคือผู้เล่นระดับเวิลด์คลาสอย่างแท้จริง และข่าวดีก็คือช่วงหลังพักเบรคทีมชาติเขาน่าจะกลับมาฟิตอีกครั้ง

 

ภูเขาลูกที่ 3 โรเตชั่นและซื้อด่วน

ถ้าพูดถึงตัวเลือกในตำแหน่งกองหลังทีมชุดนี้ก็ไม่ได้ว่างเปล่าสักทีเดียว จากข้อแรกที่เราไล่รายชื่อถึงความเป็นไปได้ว่าจะเกิดอะไรขึ้นในเกมนัดถัดไป รวมถึงมีการปรับเปลี่ยนแผนบ้าง ก็จะได้เห็นผู้เล่นหน้าตาไม่คุ้นเคยลงสนาม ทั้ง ทาคุมิ มินามิโนะ, เซร์ดอง ชากิรี่, คอสตาส ชิมิกาส และ ดิว็อค โอริกี้ เพราะปัญหาที่กำลังเกิดขึ้นไม่ได้มีเพียงแค่แนวรับเท่านั้น แต่ในแดนกลางก็เช่นกัน เมื่อ ฟาบินโญ่ และ มิลเนอร์ อาจต้องถอยลงมา คล็อปป์ จะเลือกใช้ใครทำหน้าที่ที่ไว้ใจได้ในพื้นที่ที่เหลืออยู่

 

Dejan Lovren

ลอฟเรน ย้ายไปอยู่กับ เซนิต ด้วยราคา 11 ล้านปอนด์ (440 ล้านบาท) และพาทีมประเดิมแชมป์ รัชเชี่ยน ซูเปอร์ คัพ 2020 ไปแล้ว

ช่วงที่เลวร้ายที่สุดกำลังขยับใกล้เข้ามา เมื่อจบเบรกทีมชาติทุกสโมสรก็จะหมดเวลาพักผ่อน เข้าสู่ฤดูกาลอย่างแท้จริง สำหรับทีมในอังกฤษพวกเขามีเดือนธันวาคมอันสาหัสไปจนถึงกลางเดือนมกราคม 2021 บ็อกซิ่ง เดย์ และส่งท้ายปีเก่าต้อนรับปีใหม่ หากยังอยู่ในเส้นทางลุ้นแชมป์ทุกถ้วยทุกรายการ

ก็จะเจอโปรแกรมชุกชุมเป็นพิเศษ แต่พวกเขาอาจหายใจได้สะดวกเล็กน้อย เมื่อตลาดซื้อขายฤดูหนาวเปิดขึ้น ปัญหาก็คือตอนนี้พวกเขาควรเล็งหาใครสักคนและเริ่มมีนักเตะในดวงใจได้แล้ว มาถึงวันนี้ คล็อปป์ คงยอมรับว่าตัวเองผิดพลาดไปเล็กน้อยที่ไม่ยอมซื้อใครมาแทน เดยัน ลอฟเรน ซึ่งย้ายออกไปในเดือนกรกฎาคม

โม ซาลาห์ ติดโคโรน่าไวรัสและต้องกักตัวอยู่ที่บ้านเกิดในอียิปต์ 10 วัน ฟังดูเป็นเรื่องที่ไม่ดีสักเท่าไหร่ แต่ ลิเวอร์พูล ก็ไม่โชคร้ายเกินไป เพราะในตำแหน่งแนวรุกยังพอมีตัวเสริม เราอาจได้เห็น มินามิโนะ กลายเป็นฮีโร่ หรือไม่อย่างนั้นอาจมีเซอร์ไพรส์ด้วยการผลักดันดาวรุ่งหน้าใหม่ใครจะรู้

 

ภูเขาลูกที่ 4 ระวังคู่แข่ง

 

Leicester City

เลสเตอร์ ไม่ใช่ทีมที่ใครจะมองข้ามได้อีกต่อไป แม้ไม่ใช่เต็งหนึ่งที่จะคว้าแชมป์ในฤดูกาล 2020/21 แต่ไม่ใช่ 5000/1 อย่างแน่นอน พวกเขาคือเต็ง 5 รองจาก แมนฯ ซิตี้, ลิเวอร์พูล, เชลซี และ ท็อตแน่ม

แค่ทำตัวเองให้ดี อยู่บนหนทางที่วางไว้ เล่นไปตามสไตล์ของตัวเอง เท่านั้นก็น่าจะคว้าแชมป์ได้ นั่นคือสิ่งที่ คล็อปป์ เคยบอกเอาไว้ แต่ในความเป็นจริง สิ่งที่กำลังเกิดขึ้นในฤดูกาลนี้ยุ่งเหยิงกว่าที่คิด นี่เป็นฤดูกาลที่ยากจะรับมือ ผู้เชี่ยวชาญหลายสำนักมองว่าอาจเกิดเทพนิยายคล้ายปี 2015/16 เมื่อ เลสเตอร์ คว้าแชมป์ด้วยการมี 81 คะแนน ผ่านไป 8 เกมในฤดูกาลปัจจุบันพวกเขานั่งตำแหน่งจ่าฝูง มี ท็อตแน่ม ฮ็อทสเปอร์ เป็นรองจ่าฝูง และใครจะเชื่อว่าทีมอย่าง เซาธ์แฮมป์ตัน อยู่อันดับ 4

เราอาจจะกล่าวโทษ วีเออาร์ สนามปิด โรคระบาด และอะไรต่ออะไรได้อีกหลายอย่าง โชคชะตาที่พัดพาให้ฤดูกาลเริ่มต้นล่าช้า ตอนนี้ทีมที่มีโปรแกรมยุโรปในมือ อาจจำเป็นต้องลงเตะสัปดาห์ละ 3 เกม การปรับตัวเพื่อรับมือกับคู่แข่งเกิดขึ้นเป็นประจำทุกวัน ในฐานะแชมป์เก่านอกจากเตรียมแท็คติกที่จะเจอกับทีมตรงข้าม บางทีพวกเขาอาจต้องมองเหลียวหลังบ้างว่าทีมกลุ่มลุ้นแชมป์จะวิ่งไล่ตามมาเมื่อไหร่